Australian Kelpie: il pastore australiano che conquista cuori

L’Australian Kelpie è una razza canina di origine australiana, celebre per le sue eccellenti capacità come cane da pastore e da lavoro. Questa razza è conosciuta per la sua intelligenza, agilità e resistenza, qualità che la rendono un alleato insostituibile nelle attività agricole e di allevamento.

Distinguiamo tra Kelpies da lavoro, registrati presso il Working Kelpie Council (WKC), che valorizza le abilità lavorative sopra l’aspetto estetico, e i Kelpies da esposizione, registrati presso l’Australian National Kennel Council (ANKC), che segue standard specifici per l’aspetto​.

Oltre alle sue doti lavorative, l’Australian Kelpie è noto per essere un compagno fedele e affettuoso, capace di adattarsi a diverse condizioni climatiche, inclusi gli ambienti caldi grazie alla sua struttura corporea e al suo manto corto che facilita la dispersione del calore​. Nonostante le sue molteplici qualità, questa razza richiede una buona dose di esercizio fisico quotidiano e stimolazione mentale per mantenere un equilibrio fisico e mentale.

Tabella Riassuntiva delle Caratteristiche dell’Australian Kelpie

CaratteristicaDescrizione
TagliaMedia, con altezza tra 48-64 cm e peso 13-27 kg
Mantello e ColoriDoppio, con varietà di colori tra cui nero, rosso, fulvo, cioccolato, blu fumo
IntelligenzaElevata, facile addestrabilità
EnergiaMolto alta, richiede almeno due ore di esercizio al giorno
AffettuositàAlta, molto legati alla famiglia
SocializzazioneBuona con adeguata socializzazione precoce
AdattabilitàNon adatti alla vita in appartamento, necessitano di spazi aperti

Come Nutrire l’Australian Kelpie

Alimentazione e Dieta

Gli Australian Kelpie sono cani estremamente attivi ed energetici che necessitano di una dieta in grado di soddisfare il loro elevato dispendio energetico. È essenziale che la loro alimentazione sia basata su proteine di origine animale, preferibilmente come primo ingrediente. Si consiglia un’alimentazione a base di crocchette di alta qualità, suddividendo la razione giornaliera in due pasti, per un totale di circa 2 tazze di cibo al giorno. Occasionalmente, può essere utile integrare la dieta con carni magre per fornire un apporto energetico supplementare. È importante evitare di sovralimentare il Kelpie per prevenire l’obesità, facendo attenzione ad alimenti con troppi riempitivi come mais, grano e soia, che possono portare rapidamente all’aumento di peso​.

Alimenti da Evitare

Molti alimenti umani sono tossici o dannosi per gli Australian Kelpie, inclusi cioccolato, uva, uvetta, cipolle, aglio, avocado e cibi ad alto contenuto di grassi o spezie. È fondamentale essere informati sui potenziali pericoli e evitare di somministrare questi alimenti al tuo Kelpie per prevenire complicazioni alla salute.

Frequenza dei Pasti

I cuccioli di Kelpie richiedono pasti più frequenti, generalmente tre o quattro volte al giorno, mentre gli adulti possono essere alimentati due volte al giorno. È consigliabile stabilire orari di alimentazione costanti per aiutare nella digestione e prevenire l’ingordigia​.

Cambiamento di Dieta

Quando si introduce una nuova dieta, è importante effettuare il cambio gradualmente per evitare problemi gastrointestinali. Iniziare mescolando una piccola porzione del nuovo cibo con quello vecchio, aumentando progressivamente la proporzione del nuovo alimento nel corso di 7-10 giorni​.

Supplementi

L’aggiunta di supplementi alla dieta del tuo Kelpie dovrebbe essere considerata solo dopo aver consultato un veterinario. Sebbene una dieta equilibrata dovrebbe fornire tutti i nutrienti necessari, alcuni supplementi, come gli acidi grassi omega-3 per la salute di pelle e pelo, glucosamina e condroitina per il supporto articolare, e probiotici per la salute digestiva, possono essere benefici in casi specifici.

Dieta per Cuccioli e Cani Anziani

I cuccioli di Kelpie hanno esigenze nutrizionali diverse dagli adulti e richiedono una dieta che supporti la loro rapida crescita e sviluppo. È consigliato un alimento per cuccioli di alta qualità, specifico per cuccioli di razze di grandi dimensioni. Man mano che gli Australian Kelpie invecchiano, le loro esigenze nutrizionali possono cambiare. I Kelpie anziani possono trarre vantaggio da una dieta formulata per cani anziani, che tipicamente include un contenuto calorico e di grassi ridotto per prevenire l’aumento di peso.

Mantenere il Peso Ideale

Monitorare regolarmente il peso del tuo Australian Kelpie è cruciale per mantenere la loro salute. Ajusta la dieta in base ai segni di aumento o perdita di peso. Se il Kelpie è sovrappeso, ridurre le dimensioni delle porzioni e aumentare l’esercizio fisico può aiutare a perdere i chili in eccesso. Al contrario, se il Kelpie è sottopeso, consulta il veterinario per escludere eventuali problemi di salute sottostanti e aggiusta la dieta per promuovere un aumento di peso sano.

Crocchette per l’Australian Kelpie

L’Aspetto dell’Australian Kelpie

Il Mantello e i Colori: L’Australian Kelpie sfoggia un mantello doppio con un sottopelo corto e denso, ideale per le sue attività all’aperto. La pelliccia esterna è resistente alle intemperie, più lunga e spessa attorno al collo e sotto la pancia, proteggendolo sia dal calore che dal freddo. Questa razza presenta una varietà di colorazioni che includono nero, nero e fuoco, rosso, rosso e fuoco, fulvo, cioccolato e blu fumo, rendendolo un cane esteticamente versatile​.

La Statura e la Struttura: Gli Australian Kelpie variano in dimensioni, generalmente situandosi tra i 48 e i 64 cm al garrese e pesando tra i 13 e i 27 kg. Ciò li colloca nella categoria dei cani di media taglia. La loro struttura è solida e compatta, progettata per garantire resistenza e agilità, elementi essenziali per un cane da lavoro attivo come il Kelpie.

Caratteristiche Distintive: Una delle peculiarità più notevoli dell’Australian Kelpie è la sua capacità di “cavalcare” le pecore, una tecnica utilizzata per muoversi tra gli animali in spazi ristretti. Questa abilità non solo dimostra l’ingegnosità della razza ma sottolinea anche la sua straordinaria agilità e intelligenza nel gestire il bestiame.

Il Carattere dell’Australian Kelpie

Intelligenza e Addestrabilità: Gli Australian Kelpie sono noti per la loro intelligenza acuta e capacità di apprendimento rapido, rendendoli particolarmente adatti per l’addestramento. La loro naturale inclinazione a compiacere il proprietario e la predisposizione al lavoro li rendono cani facilmente addestrabili, con un forte desiderio di svolgere compiti e imparare nuovi trucchi.

Energia e Bisogno di Esercizio: Questa razza possiede un livello di energia notevolmente alto, richiedendo almeno due ore di esercizio fisico al giorno per rimanere in forma e soddisfatta. Sia l’esercizio mentale che quello fisico sono cruciali per evitare che si annoi o sviluppi comportamenti distruttivi. Gli Australian Kelpie eccellono in sport canini come l’agility e il flyball, attività che stimolano sia il loro corpo che la mente​.

Fedeltà e Affettuosità: Nonostante il loro background da lavoratori indipendenti, gli Australian Kelpie si legano profondamente ai loro proprietari e alla famiglia, dimostrandosi affettuosi e leali. Una volta concluso il “lavoro”, amano trascorrere il tempo accanto ai loro cari, mostrando un lato più dolce e tenero della loro personalità.

Adattabilità e Vita Sociale: Anche se tendono ad essere riservati con gli estranei, i Kelpie possono mostrarsi socievoli e amichevoli una volta stabilita una connessione. La socializzazione precoce è fondamentale per sviluppare la loro capacità di interagire in modo positivo con altre persone e animali. Tuttavia, il loro istinto di pastore può talvolta emergere, manifestandosi nel tentativo di “radunare” bambini o altri animali domestici​.

La Salute dell’Australian Kelpie

L’Australian Kelpie è una razza generalmente robusta e resistente, ma come per tutte le razze canine, esistono alcune condizioni di salute che possono presentarsi e che i proprietari dovrebbero conoscere.

Problemi di Salute Comuni

Displasia dell’anca: Questo è uno dei problemi più comuni nella razza, una condizione in cui l’articolazione dell’anca non si sviluppa correttamente, portando a dolore e disagio. È importante monitorare i sintomi di questo problema fin dalla giovane età del cane e consultare regolarmente il veterinario per controlli preventivi.

Problemi Oculari: Tra i problemi agli occhi, la razza può essere predisposta all’atrofia progressiva della retina e alla cataratta. Entrambe le condizioni possono influenzare la vista del cane e, nel caso dell’atrofia progressiva della retina, possono portare alla cecità. Una diagnosi precoce è fondamentale per gestire questi problemi nel miglior modo possibile.

Cerebellar Ataxia: Anche se rara, questa grave malattia neurologica può manifestarsi nei Kelpie, portando a problemi di equilibrio e coordinazione. È importante essere consapevoli dei sintomi per poter fornire al cane le cure necessarie in caso di diagnosi.

Prevenzione e Cura

Molte delle condizioni di salute possono essere gestite o prevenute con una corretta attenzione alla salute del cane sin da piccolo. Ecco alcuni consigli utili:

  • Alimentazione Equilibrata: Assicurarsi che il Kelpie abbia una dieta bilanciata e adeguata al suo livello di attività fisica è fondamentale per mantenere un peso sano e ridurre il rischio di problemi articolari.
  • Esercizio Regolare: L’attività fisica non solo aiuta a mantenere il cane in forma ma contribuisce anche a prevenire problemi come la displasia dell’anca. L’esercizio deve essere adeguato all’età e alla condizione fisica del cane per evitare sovraccarichi.
  • Controllo Veterinario Regolare: Visite regolari dal veterinario sono essenziali per monitorare lo stato di salute del Kelpie, consentendo di individuare precocemente eventuali problemi e di intervenire tempestivamente.

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La Cura del Pelo dell’Australian Kelpie

L’Australian Kelpie ha un mantello corto che richiede una manutenzione relativamente bassa, rendendolo un ottimo compagno anche per i proprietari meno esperti in fatto di toelettatura. Tuttavia, per mantenere il suo pelo sano e il cane felice, ci sono alcune pratiche di base da seguire.

Spazzolatura Regolare

Una spazzolatura settimanale è generalmente sufficiente per rimuovere peli morti e mantenere il mantello pulito e lucente. Durante i periodi di muta, che possono variare a seconda del clima e delle condizioni di vita, potrebbe essere necessario aumentare la frequenza della spazzolatura per gestire l’aumento della perdita di pelo.

Bagni Occasionali

I Kelpie necessitano di bagni solo occasionalmente, a meno che non si siano particolarmente sporcati durante le loro avventure all’aperto. È importante utilizzare shampoo specifici per cani che rispettino il pH della loro pelle per evitare irritazioni o secchezza.

Cura delle Unghie e delle Orecchie

Le unghie dovrebbero essere controllate e tagliate regolarmente per prevenire disagi o problemi di camminata. La pulizia delle orecchie è altrettanto importante per evitare infezioni: controllare periodicamente che non ci siano accumuli di sporco, detriti o segni di infestazioni da parassiti​.

Alimentazione per un Pelo Sano

Una dieta equilibrata gioca un ruolo cruciale nel mantenimento di un mantello sano. Alimenti ricchi di omega-3 e omega-6 possono aiutare a mantenere il pelo lucente e in salute. Consulta sempre il veterinario per consigli su un’alimentazione adatta alle esigenze specifiche del tuo cane​.

Visite Veterinarie per la Salute della Pelle

Oltre alla cura quotidiana, è importante programmare visite veterinarie regolari per controllare lo stato di salute generale della pelle e del pelo del tuo Kelpie. Questo permette di individuare precocemente eventuali problemi dermatologici, allergie o altre condizioni che potrebbero influenzare la salute del mantello.

Curiosità sull’Australian Kelpie

Origini e Nomi

La storia dell’Australian Kelpie è affascinante, iniziando con un paio di cani da pastore neri e focati importati dalla Scozia. Il nome “Kelpie” è stato originariamente attribuito a due cani notevoli, il primo chiamato Gleeson’s Kelpie, dal nome del suo proprietario, Mr. J.D. Gleeson, e il secondo King’s Kelpie, dal nome di Mr. C.T.W. King. Quest’ultimo cane ha impressionato così tanto con le sue prestazioni al primo Sheep Dog Trial allo show di Forbes in New South Wales, che i cani della sua discendenza venivano chiamati “i cuccioli di Kelpie”, e col tempo, tutti i cani che mostravano un aspetto simile venivano riconosciuti come Kelpies, indipendentemente dalla loro linea di sangue.

Energetici e Versatili

I Kelpie sono cani noti per la loro energia inesauribile, caratteristica che li rende eccellenti lavoratori, soprattutto nell’ambito della pastorizia, ma anche in molte altre attività. La loro capacità di lavorare in condizioni difficili e il loro spirito indipendente li rendono adatti a un’ampia gamma di compiti, da quelli in fattoria a quelli più urbani, purché vengano stimolati adeguatamente sia fisicamente che mentalmente​.

Popolarità e Patrimonio

In Australia, i Kelpie sono tra le razze più popolari, grazie alla loro storica importanza nell’industria della pastorizia, che ha contribuito significativamente al successo economico del paese. La loro eredità scozzese è evidente anche nel nome “Kelpie”, che in gaelico significa “spirito dell’acqua”, riferendosi a uno spirito mutaforma delle leggende scozzesi. Questi cani derivano dai cani di tipo Collie importati in Australia dalla Scozia, e si ritiene che siano stati incrociati con i Dinghi nativi per ottenere il Kelpie​.

Intelligenza e Adattabilità

La versatilità dell’Australian Kelpie va ben oltre la pastorizia. Sono stati impiegati con successo in una varietà di ruoli che richiedono intelligenza e dedizione, tra cui ricerca e soccorso, rilevamento di droghe, e come cani da servizio e da terapia. La loro straordinaria intelligenza e la propensione all’addestramento li rendono adatti a quasi qualsiasi compito gli venga affidato.

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